モンキチョウ(オツネンチョウ)

シロチョウ科

モンキチョウはかつてはオツネンチョウと呼ばれていた蝶で、モンシロチョウと並んで日本で最も有名な蝶の1種です。

この記事では、これまでに観察したモンキチョウの写真を紹介します。

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モンキチョウの紹介

2017年5月28日東京都文京区のモンキチョウ
分布北海道・本州・四国・九州・沖縄
生息環境平地・山地
発生回数年4~7回程度
成虫が見られる時期3月頃から11月頃まで
越冬の状態幼虫で越冬
食草シロツメクサやコマツナギなどのマメ科の植物
亜種なし

モンキチョウは、その名の通り紋のある黄色い蝶ですが、全ての個体が黄色というわけではありません。上の写真では、上から3枚目と4枚目のモンキチョウはどちらかというと白色に見えると思います。ですが、この個体もモンキチョウです。

これは、♂と♀で色が異なるためです。♂のモンキチョウは必ず黄色になります。一方で、♀のモンキチョウは、白色の個体もいれば、黄色の個体もいます。ですので、白色の個体であれば必ず♀、黄色の個体であれば♂と♀どちらもあり得るということになります。

幼虫は都市部の公園などでもよく見かけるシロツメクサを食草とするため、都市部でも普通に見られます。また、山地や河川敷などでもよく見られ、様々な環境で生息している蝶です。

分布も北海道から沖縄まで日本全国で見られる蝶で、それゆえモンシロチョウなどと並んで日本で最も有名な蝶の1種であると言えます。

ミヤマモンキチョウという蝶と見た目は非常に良く似ていて見分けるのは難しいですが、ミヤマモンキチョウは浅間山系や飛騨山脈の標高1700m以上の場所にのみ生息する蝶であるため、通常観察できるのは基本的にモンキチョウということになります。また、モンキチョウの♀とモンシロチョウを見間違う人もいるかもしれません。

日本蝶類図説(1904年の図鑑)に掲載されているモンキチョウ

1904年に出版された日本蝶類図説(宮島幹之助)に記載されているモンキチョウを紹介します。

宮島幹之助(1904)『日本蝶類図説』.

普通の種にして雄は全翅黄色を呈す。前翅外縁は帯褐黒色にして中に黄色又は黄白色に紋あり。中室先端には黒褐色の點を有す。後翅暗色を帯び外縁黒く、中央に橙黄色の紋あり。此紋は裏面に於て黄褐色の環にて圍まれたる銀白色紋をなす。故に又もんきてふの名あり。雌には二形あり。一は雄の如く黄色にして、一は帯黄白色なり。紋様は何れも雄と大差なし。晩秋にあらはるるものは往々成虫の状にて越年す。是れおつねんてふの名ある所以なり。期節により又變化多き種にして春生は小く夏生は大なり。

●期節 二月ー十一月

●産地 全国到處

●仔虫 暗緑色にして背に二條、側面に一條の白線を有す。からすのえんどう、うまごやし等野生豆科植物を食す。

宮島幹之助(1904)『日本蝶類図説』.

昔は成虫で越冬すると考えられていたため、オツネンチョウ(越年蝶)と呼ばれていましたが、その後の調査で幼虫で越冬することが判明し、現在は基本的にモンキチョウと呼ばれています。

生息環境は都市部の民家や公園から山地までと様々な環境で見られる蝶であり、分布は北海道から沖縄までと広いため、モンシロチョウなどと並んで日本で最も有名な蝶の1種です。

日本蝶類図説(1904年)でも産地は「全国到處」と記載されており、当時から日本全国で見られる身近な蝶であったと推測できます。

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モンキチョウの写真集

福島県猪苗代町

2015年7月17日福島県猪苗代町のモンキチョウ

モンキチョウは花の蜜を好みます。この写真のように、花の蜜を吸うモンキチョウの姿を良く見かけます。

新潟県妙高市

2018年6月24日新潟県妙高市のモンキチョウ

東京都文京区

2017年5月28日東京都文京区のモンキチョウ

モンキチョウは東京都内でも最も普通に見られる蝶の1種です。この写真は、文京区にある小石川植物園で観察したモンキチョウです。小石川植物では多くのモンキチョウが観察できます。

神奈川県箱根町

2015年8月8日神奈川県箱根町のモンキチョウ

モンキチョウのメスは黄色ではなく白色の個体がいます。この写真のモンキチョウは白色のモンキチョウのメスです。

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